Der Trugschluss vom US-Wachstumsvorsprung

Chart of the Week

Gemessen am Wirtschaftswachstum pro Einwohner, liegen die USA und Deutschland seit der Jahrtausendwende exakt gleichauf.

Das ist ja gerade noch einmal gutgegangen: nachdem die deutsche Wirtschaft im zweiten Quartal leicht geschrumpft war, meldeten die Statistiker für das dritte Quartal eine leicht positive Bruttoinlandsprodukt- (BIP-) Wachstumsrate. Damit ist Deutschland nur knapp an einer – wohlgemerkt technischen - Rezession vorbeigeschrammt. Skeptiker wird diese Nachricht nicht beruhigen.

Viele scheinen zu denken: Zu viel Regulierung, überbordende Bürokratie, zu teure Sozialsysteme, mangelnde Wettbewerbsfähigkeit, allzu knausrige deutsche Finanzminister, übertriebener Fokus auf Umweltschutz, und so weiter - die Liste mit Argumenten ließe sich noch lange fortsetzen. Europa werde eben nie mit dynamischen Volkswirtschaften, wie zum Beispiel den USA, mithalten können, so ist immer wieder zu vernehmen. Die Älteren werden sich erinnern: Dieser pessimistische Befund, gerne ergänzt um angeblich erschreckend hohe Zahlen ausreisewilliger Akademiker, geistert seit den 1980ern durch Blätterwald und Fernseh-Talkshows gleichermaßen.

Ein Blick in die Wachstumsstatistiken des Internationalen Währungsfonds (IWF) zeichnet jedoch ein etwas differenziertes Bild. Betrachtet man die BIP-Wachstumsrate der gesamten Volkswirtschaft, dann liegen in der Tat die USA klar vorne. Adjustiert um die Bevölkerungsentwicklung, also gemessen am Wirtschaftswachstum pro Einwohner, liegen die USA und Deutschland jedoch seit der Jahrtausendwende exakt gleichauf, wie aus unserem "Chart of the Week" hervorgeht. Und dies auch nur dank der gegenwärtigen Schwächephase in Deutschland – die vermutlich mehr mit Abschottung und Protektionismus in Washington als den politischen Entscheidungen in Berlin zu tun hat. Längerfristig besteht wenig Grund für übertriebenen Pessimismus.

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1Bruttoinlandsprodukt pro Kopf; Annahmen: Konstante Preise, Kaufkraftparität, 2011 internationale Dollar

Quellen: Internationaler Währungsfonds, World Economic Outlook Database, October 2019; Stand: 13.11.2019

 

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